Längere Tage und wärmere Nächte bedeuten, dass der Sommer näher rückt. Für viele Pferde und Ponys bringt es das Elend des Sommerekzems mit sich. Die Erkrankung, die in den gemäßigten Regionen der Welt vorkommt, ist auch als Kasen, Queensland Juckreiz, Sommerjucken oder sommerlich-saisonal-rezidivierende Dermatitis bekannt.

Betroffene Tiere sind sehr juckend und reiben sich an allem, was sie finden können. Sie haben oft kahle Stellen in der Mähne und am Schwanzansatz. In schweren Fällen kann die Haut wund und nässend sein. Die Anzeichen werden im Laufe der Weidesaison immer schlimmer.

Bis zu 5% der Pferde und Ponys in Großbritannien leiden an Sommerekzem. Viele Rassen sind betroffen. Obwohl es oft als eine Krankheit der Ponys angesehen wird, können Pferde jeder Größe betroffen sein. Selbst Shires sind nicht immun.

Der Sommerekzem ist eine allergische Krankheit, bei der das Pferd oder Pony auf Bisse bestimmter Mückenarten überreagiert. Normalerweise produziert ein Tier, wenn es Fremdproteinen ausgesetzt ist, Antikörper, die helfen, das Fremdmaterial zu inaktivieren. Pferde mit Sommerekzem haben eine abnorme Immunantwort. Anstatt die normalen Antikörper zu produzieren, produzieren sie allergische Antikörper, die die allergische Reaktion in der Haut verursachen. Es ist nicht so, dass die Mücken nur bestimmte Pferde beißen. Wahrscheinlich beißen sie alle Pferde, aber nur betroffene Pferde reagieren.

Nur die weiblichen Mücken ernähren sich von Blut. Sie schneiden die Haut mit ihren Mundwerkzeugen auf und scheiden Speichel aus, der Wirkstoffe zur Erweiterung der Blutgefäße enthält und die Blutgerinnung stoppt. Die Mücken trinken dann den entstandenen Flüssigkeitsvorrat. Die Mücken fressen in der Regel an der Spitze des Pferdes, von den Ohren bis zum Schweif und unter dem Bauch. Das sind also die am häufigsten betroffenen Bereiche. Wenn man bedenkt, dass man in einer Stunde mehrere hundert Mücken auf einem einzigen Pony finden kann, ist es nicht verwunderlich, dass einige Ponys so deutlich reagieren.

Gegenwärtig gibt es keine Heilung für die Krankheit. Sobald ein Tier betroffen ist, werden die Anzeichen wahrscheinlich jährlich wiederkehren und sich in der Regel jedes Jahr verschlimmern. Aber es gibt mehrere Dinge, die Sie tun können, um die Irritation zu verringern und die Pferde komfortabler zu machen.

Im Idealfall sollte das Ziel sein, den Mückenstich von vornherein zu verhindern. Dies kann mehrere unterschiedliche Angriffslinien erfordern.

Da die Mücken zwischen Morgen- und Abenddämmerung aktiv sind, kann das Einbringen der Ponys in einen Stall über Nacht ihre Exposition gegenüber den Mücken reduzieren. Sie können feinmaschige Netze über die Fenster legen, um zu versuchen, die Mücken fernzuhalten, und klebrige Fliegenbänder in den Stall hängen, um diejenigen zu fangen, die hineinkommen.

Versuchen Sie, die Weiden in feuchten, sumpfigen Gebieten zu vermeiden, die durch Hecken und Büsche beschattet werden und einen idealen Nährboden für die Mücken darstellen.

Insektizide Fliegenschutzmittel können helfen, müssen aber häufig angewendet werden. Es sind verschiedene Präparate auf Ölbasis erhältlich, die als Barriere wirken und die Mücken abwehren helfen können. Auch hier müssen sie häufig angewendet werden.

Schutzdecken wie die Boett-Decke, die den Körper des Pferdes bedecken und verhindern, dass die Mücken ihre Lieblingsfutterstellen erreichen, sind in der Regel sehr effektiv.

Es gibt verschiedene Dinge, die man tun kann, um die Reaktion des Pferdes auf die Mückenstiche zu reduzieren.

Kurzwirksame Kortikosteroide wie Prednisolon-Tabletten sind in der Regel sicher und wirksam. Länger wirkende Kortikosteroid-Injektionen können das Risiko erhöhen, dass das Pony eine Hufrehe entwickelt. Daher zögern viele Tierärzte, den Sommerekzem mit Kortikosteroiden zu behandeln.

Antihistaminika haben im Allgemeinen wenig Wirkung, wenn die allergische Reaktion einmal begonnen hat. Sie verursachen eher eine Sedierung als den Juckreiz zu verringern.

Ein Impfstoff kann vorbereitet werden, um zu versuchen, das Pony zu stimulieren, um gute Antikörper zu produzieren, eher als die allergischen, die das Problem verursachen. Regelmäßige Dosen werden gespritzt (anfangs jeden zweiten Tag) in der Hoffnung, eine normale Immunantwort zu induzieren, um die allergische zu ersetzen. Die Meinungen unter Tierärzten und Dermatologen sind geteilt, ob diese Behandlung wirksam ist. Es ist also offensichtlich etwas, das Sie zuerst mit Ihrem Tierarzt besprechen müssten.

Aber es gibt einen Lichtschimmer am Ende des Tunnels. Forschungen am University College London legen nahe, dass eine regelmäßige Behandlung mit einem Präparat, das bestimmte abgetötete Bakterien enthält, die Immunantwort der betroffenen Pferde verändern kann. Derzeit läuft eine Studie und die ersten Ergebnisse sehen vielversprechend aus.

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